历史故事
清末第一女總裁周瑩:十萬兩白銀換一品誥命夫人,她真會做生意!
2023/07/11

孫儷在《那時花開月正圓》中飾演了一個跑江湖的丫頭周瑩,聰明伶俐,自小天不怕地不怕,坑蒙拐騙樣樣精通,卻善良富有正義感,憑借聰明才智,最終成為了清朝女首富。可事實上,這并不是她真實的經歷,那歷史上的周瑩是怎樣的呢?

其實,歷史上的周瑩出身鄉紳之家,祖上為商人,她學富五車,能文能武。在嫁入吳家后,18歲的她面對周圍親人不斷地離去,以一人之力挑起一個商業帝國。

面對各地商號的暗涌浮動,她快刀斬亂麻,面對頻發的戰亂,她舍遠救近,面對朝局動蕩,她堅定得認準當時能護著她的清廷,面對商場的波云詭譎,她出奇制勝。

她用睿智走出絕境,她用堅韌活出爽快耀眼的一生。

周家有女初長成,嫁與吳家始磨礪

1868年,周瑩出生在陜西三原縣魯橋鎮孟店村,父親周海潮是當時有名的富商,周瑩出生后不久,父親就給她定下了「娃娃親」

,對象是涇陽縣吳家之子吳聘。

這吳家是最有權勢的官商,幾代單傳,現吳家當家的吳尉文就生了一個兒子叫吳聘,這孩子一直纏綿病榻,吳家為了沖喜決定提前結婚。

結婚當天,吳聘雖病重可為人正直,不愿意耽誤周瑩,說道:「我活在世上 18 年,喝了 15 年苦湯。我自知命在踏薄冰踩浮萍,若小姐不愿與吳聘結為秦晉,我愿打開后花園門送小姐回孟店村。」

周瑩雖驚訝,但是作為大家閨秀,她還是很快冷靜下來,說到:

「我今日既和相公拜了天地入了洞房,我周瑩就是你吳聘的結髮妻。今日大喜,望相公能以萬利之語戒心猿意馬,與我周瑩同挽命運之車。」

周瑩考慮到丈夫孱弱的身體狀況,當機立斷取消了「鬧洞房」。

后面的日子,雖然知道沖喜真相,周瑩并沒有責怪任何人。吳蔚文被這個知書達禮,又孝順懂事的兒媳婦感動到了,將生意上的事情慢慢交給周瑩打理,并且花重金給周瑩捐了一個「三品誥命夫人」的稱號,以慰自己對周家的愧疚之情。

吳聘雖天天靜養,可是對周瑩極好,小夫妻恩愛的過了一年。

然天有不測之風云,公公吳尉文在外出途中,船翻遇難而身故,體弱的丈夫吳聘受不了打擊也撒手西去,周瑩就此成了寡婦,也是吳家法定的唯一繼承人。

吳家兄弟分為東南西北中五院,當下周瑩需要面對的是南、西、北、中院四位叔公,幾位叔父在自己大哥逝世以后,想著這麼一年輕小寡婦能翻起多少風浪,一個二個就想將東院家產瓜分了,甚至直接到周瑩面前逼她交出東院的管理權。

周瑩沒有膽怯,首先,她以過人的智慧和勇氣博得了東院管家、賬房、武師等人的支持,然后將吳氏家業一分為五,彼此間經濟毫無瓜葛,各個院各負盈虧。

從此,她便不再被不成器的叔叔們束縛,開始施展自己的經商天賦,在商業領域大展拳腳。

女商圣是如何煉成的

清朝末年,太平天國運動、英法聯軍侵華,這樣動蕩的年代,做生意已經很不易,更別說一個女人去走南闖北拼殺出一片天地。

當時,年僅18歲的周瑩接手吳氏的生意后,就開始在全國巡視自己的商業版圖。

周瑩隨著自己的商隊走南闖北,拋頭露面,漸漸她發現了,連自己公公那麼精明的人都沒有完全掌控住自己的商業帝國。

不止人心思變,連有些產業他都不是十分清楚,一則是吳家的產業體量實在大,照應不過來,二則下面有人心懷鬼胎故意瞞報。

所以周瑩親自跨越半個中國的巡視倒是十分必要。

走了近半年,她發現老東家吳蔚文的忽然離世,造成了人心思動。

還發現川花總號主管和揚州裕隆全鹽務總號主管心存異心,想把商號據為己有。

這突生的變故,讓周瑩處境艱難,如果處理不好,其他商號就會覺得新的當家人柔弱可欺,很可能會紛紛效仿,這樣吳家東院的商業基業便會頃刻瓦解。

川花總號主管厲宏圖聲稱,吳蔚文去世前就把川花總號送給他了,妄想渾水摸魚,獨吞川花總號。周瑩打點了四川成都府各有關官吏衙門,尋求到政治支持,又提拔了誠實守信的伙計到商號管理層,瓦解了原來蛇鼠一窩的管理階層,最后拿出自己苦心搜集的證據與他對峙,揭穿了厲宏圖的假話。

如法炮制,讓兩位有異心的總管雖不甘心卻只得告老還鄉,而這雷霆手段也震懾了其他商號的異心之人。

俗話說,一個好漢都需三個幫,周瑩一個婦人,有些事不好親自處理,必須有人張羅,借此巡視機會,周瑩慢慢發掘和培養了十幾個自己的謀士心腹,周瑩秉持「用人不疑,疑人不用」

的原則,對他們尊重厚待,重金禮聘,委以重任,從而在變幻的時局中站住了腳跟。

周瑩的生意經

周瑩接手的是一個商業帝國,要讓這樣一個商業帝國良性的轉動起來,光是知人善任還不夠,她慢慢地運籌規劃了自己的商業舉措,發明創造性的提出了新的商業理念

當時,揚州裕隆全的掌柜被撤換,為了穩定人心,周瑩創立了中國最早的股份制,實行「陽俸陰俸」,把每個伙計的薪酬提高兩成,增加年終獎,并且所有員工都參股,其中一半作為工資發放,另一半直接參股分紅。

隨后,她又推出了不做地主做商家的理念。當時許多大富之家都是收租過活。

可是周瑩另辟蹊徑,將土地幾乎無償給了鄉民,將自己主要的精力放在商業上了。

而且,周瑩以誠信為本,確保從她手上出的貨,件件貨真價實,童叟無欺。賣糧食,她要親自檢查;賣布,她親自丈量查驗;賣茶葉親自品鑒;千里販粟從不加價。

同時,她還在棉花商業板塊「以豐補歉」,遵循「貴極反賤,賤極反復貴」 的價格規律提出了「以豐補歉」

的策略。

也就是說,在豐年高于市場價收購市面上的棉花,歉收那年一舉壟斷棉市。

此外,她很有前瞻性地打造自己的品牌。

請茶葉專家,創造出名傳西部邊陲的「涇磚」茶,成為陜西知名產品。

對于當地的特產三原大布,她不惜工本,對原布加工工藝多次改進,使三原大布品質不斷提升,銷往全國各地。

這些舉措在當下看來,倒也不是什麼不得了的商業創舉,而在清朝末年,卻是石破驚天的商業創新。這一個個商業舉措的落實,將周瑩推上了清末第一女首富的位置,天南海北的人們津津樂道地談論著她,她已不是一個封建落后的舊式女子,而是一個勇于打破傳統的革新商人。

水能載舟亦能覆舟,周瑩的慈善之路

樹大招風,烈火烹油般的富貴,這麼打眼的商業巨子,還是一個年輕的寡婦,多少人盯得眼熱。

對此,周瑩也有她的化解之法,她一生樂善好施,一方面是她善良天性使然,一方面她大約也是知道散財免災,一人富裕不如眾人安樂,眾人安樂自己也會安樂。

周瑩是睿智的,也是善良的,會掙錢更會使用錢,用錢幫他人的同時或許也是在幫她自己。

由于戰亂和天災,關中地區涌現出大量災民。

周瑩開倉放糧,設置粥廠,賑濟災民,又在安吳堡外設立粥廠,將庫存糧食分給周邊揭不開鍋的窮苦人家。

周瑩不但領頭捐錢,還建了很多義倉儲備糧食,佃戶們都是自愿捐贈糧食,以用于受災時救濟災民。

她令人在涇陽城打了幾十眼深井,解決了兩萬多口人、數千頭牲畜的用水困難。

因此,即使遇上災年,周圍也并未發生搶奪殺傷之類的民亂。

除了救災,周瑩還開建文廟,辦起了「希望小學」, 她在村子里開辦義學,但凡窮人家送孩子來上學的,不但管飯,還發銀子。

周瑩的種種善舉被載入涇陽縣志。

除了為民,周瑩也有為國之心,應了那句老話,窮則獨善其身,達則兼濟天下,周瑩常常對家人說「國如果沒有了,家就沒了」。  

周瑩捐三十萬兩白銀共赴國難,慈禧感動收周瑩為義女​。

1900年,慈禧逃亡到西安。周瑩作為陜西首富,向清廷捐了10萬兩銀子的軍餉。這其實也是周瑩算盤過的,與其被官員層層盤剝,不如直接上供。

慈禧感動于周瑩的愛國之心,不但親手題寫了「護國夫人」

的牌匾,還收她作了義女,并不是完全因為周瑩捐了錢,而是因為她們二人相似的境遇,丈夫早逝,自己一個婦人卻在男人堆里闖出一片天地。

之后,《辛丑條約》簽訂,周瑩又向清政府進貢白銀30萬兩,共赴國難,慈禧嘉封她為「一品誥命夫人」。

周瑩42歲壽終正寢,散盡家財給一路同行的「家人」

1910年,周瑩去世,終年42歲。

臨終前,她將苦心經營幾十年的巨額財產分給所有下人,土地歸村人共有。周瑩出殯的當天,四鄰鄉親八萬多人自發給她送葬,受她關懷的鄉親們,自發在渠岸擇地修了一座廟供她,尊稱為「水娘娘」。

因未生育兒女,周瑩生前過繼了吳家中院的侄子吳懷先為養子。

吳懷先接手吳氏莊園后,將其捐贈給了共產黨,真可謂有其母必有其子。

只是,一個女人在最盛的年華獨對青燈,孤獨面對風云勉力前行,這其中的苦與難又有誰人可以知曉?

只是周瑩將一切都看得透,有舍才有得。

周瑩養子吳懷先的孫女吳國華說:「太奶奶和太爺爺之間的愛情是堅定的,她將這種愛情變成了大愛。

你想,她這麼優秀的人,肯定有很多仰慕者,但她要打理這麼大的一個商業王國,要養育吳家后人,她只能犧牲自己的兒女情長。」

周瑩拼命掙錢,拼命用錢,掙錢是來源她的堅韌與睿智,而用錢給了她滿滿的生活氣,不僅要活著,還要好好地活下去,不論上天給了一副怎樣的牌,都要打出滿滿的精神氣。

一個舊時的寡婦,沒有親生子女,一般人恐怕是對著空氣長吁短嘆地過日子,而周瑩何其幸運,那個「騙」她沖喜成婚的公公給她留下一片大展拳腳的商業天地。周瑩何其悲,步步為營,不敢后退一步,艱難險阻卻無一個貼心人說。周瑩何其智,亂世之下,樹倒了,整個大家族還興興旺旺的傳承了一代又一代。​

周瑩這輩子,值了。

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