历史故事
「七大名著」變成「四大名著」,為何有三本被刪?
2023/07/06

中華傳統文化,凝聚了歷朝歷代的文學發展成果。從唐詩宋詞元曲到明清小說,古代文學,從古至今,源遠流長,生生不息。每一個不同的時期,它都以一種不同的形式走向巔峰。

在種種文學創作形式中,明清時期的小說成了一種較詩詞歌賦而言更為通俗、受眾面更廣的文學形式。并且,小說成了唯一一種從古代盛行到現代的文學體裁。在明清時期,小說的發展達到鼎盛。我們所熟知的四大名著全部都是明清時期膾炙人口的作品。

「四大名著」的演變

在明清時期的小說代表作中,無人不知四大名著——「水三西紅」,即《水滸傳》、《三國演義》、《西游記》和《紅樓夢》,這四部作品均為古代章回體小說的巔峰之作。

四大名著聞名遐邇,但是,少有人知道,民間最初公認的四大名著其實是「水三西金」,這里的「金」指的是明朝蘭陵笑笑生所著的《金瓶梅》。

《金瓶梅》成書于明朝隆慶至萬歷年間,小說題材來自《水滸傳》,其中,主人公西門慶是一個集官僚、惡霸、富商三種身份于一身的代表人物。

小說通過揭露西門慶罪惡的家庭生活,再現明朝中后期社會的黑暗與腐敗。

明朝文學家馮夢龍最早將這本書和《西游記》、《水滸傳》、《三國演義》并稱當代「四大奇書」,并且《金瓶梅》位列四大奇書之首,可見其文學地位之高。

然而,自清朝順治年間起,朝廷多次頒布法令,嚴禁民間的淫詞小說。《金瓶梅》因為涉及到各種大膽露骨的性描寫便入了禁書之列。「四大奇書」中可供觀瞻的只剩下三本。

乾隆年間,一部與《金瓶梅》極為相似的世情小說在這一時期問世,人們對它的追捧一點兒也不亞于《金瓶梅》,這本書就是《紅樓夢》。

《紅樓夢》和《金瓶梅》在寫法上一脈相承,都通過寫小家風月來反映社會現象,書寫現實生活的真實悲劇,打破了中國文學史上大團圓的傳統結局。因此,不少學者都認為《紅樓夢》脫胎于《金瓶梅》,《金瓶梅》乃是《紅樓夢》之祖。

《紅樓夢》雖有眾多與《金瓶梅》相仿之處,但是由于成書時間晚,民間讀者眾多,不少人甚至競相手抄此書。因此,《紅樓夢》雖然一度被禁,但是又禁止得不完全。

久而久之,它逐漸取代了《金瓶梅》。新「四大奇書」也就此形成。

「七大名著」的由來

人們對四大名著耳熟能詳,但是,很少人知道,「四大名著」的前身是中國文學史上的「七大名著」。「七大名著」這一說法,廣泛流傳于清朝。

在清朝社會上,最早除了四大名著和剛剛提到的奇書《金瓶梅》以外,還有兩部經典小說,在當時家喻戶曉,風靡一時。這兩部小說分別是《聊齋志異》和《儒林外史》。

《聊齋志異》又稱《鬼狐傳》,是清朝小說家蒲松齡所著的短篇文言小說集。作品通常以花妖狐魅和人的戀愛揭露封建社會的黑暗,抨擊科舉制度的迂腐。這是一部典型的批判現實主義諷刺小說。

同期的一位作家——吳敬梓,承襲了蒲松齡筆下的批判主義精神,創作了小說《儒林外史》。人們所熟知的《儒林外史》中的短篇《范進中舉》便是吳敬梓筆下,知識分子深受封建制度迫害的典型。這部小說極大諷刺了科舉制度對知識分子的荼毒。后人對此書的評價極高,稱其為中國古代諷刺小說的巔峰。

「七大名著」中為何有三本被刪?

以上提及的「七大名著」,在流傳和發展中有三本被刪,只剩下現在我們所熟知的「四大名著」——「水三西紅」。那麼這三本書同樣作為經典之作,為何被刪?

其一,中國自古以來的「湊四傳統」。

大家如果仔細研究中國傳統文化,會發現我們的老祖宗會有一些很有趣的傳統,例如數字上的「湊四」。為什麼是「七大」而不是「四大」呢?相當有趣的一種說法是「四大」在口語上讀來朗朗上口,更加符合傳統。

「湊四傳統」在古代文學作品和民間傳說中無處不在,例如「四大天王」,「四大美女」、「四大發明」等。雖然這些不具有絕對的代表性,但是的確能在某種程度上反映中國人「湊四」的偏好。

其二,與時代背景不相適應。

在「七大名著」中,三本著作被刪的原因不盡相同,但是唯一的共通之處都是它們不與那個時代的統治背景相適應。

《金瓶梅》盛行的時期,正值順治皇帝對淫詞書籍的整治階段,正好撞在了變革的槍口之上。而《聊齋志異》和《儒林外史》這兩本書同樣作為諷刺小說,被禁的原因不言而喻。清王朝為了將強政治上的集權,通過各種手段鉗制老百姓的思想。此類批判現實主義題材的小說無疑對封建政治構成了威脅。

《儒林外史》通過明寫來批判,《聊齋志異》通過暗喻達到諷刺,但是全部逃不過統治者的法眼,因此也就成了禁書。

其三,和「四大名著」產生同質化沖突。

這三部作品之所以被剔除「七大名著」之列,私以為還有第三點原因,那便是它們和現有的「四大名著」產生了同質化沖突。這七本著作,看似取材不同,創作手法各有千秋。但是好的文學著作在本質上殊途同歸。

現下的「四大名著」中,每本書都給讀者構筑了一個宏大的視角。從「仙妖人魔」的魔幻主義世界到充斥著「政治權謀、軍事武俠」的現實主義社會,從風花雪月的小兒女情愛到風云變幻的社會大家。個人、社會、國家、世界等的各層面矛盾已經盡數囊括在這四部小說之中。

這四部小說,在現實中融入夢幻,在創新中批判現實,完全能夠彌補被刪的那三部小說所要呈現給世人的一切精神風貌。

END.

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