历史故事
嚴嵩的凄涼晚景:抄家削為平民,破廟行乞為生,87歲餓死破席下葬
2023/07/06

一:才華橫溢的「青詞宰相」

嚴嵩,出生于1480年,江西分宜縣人,字唯中,號介溪,從小天賦異稟,聰穎過人,8歲可誦書史,撰寫妙文,因用語獨特被人們稱為「 神童」。

嚴嵩19歲鄉試中舉,25歲殿試中進士,26歲任翰林編修,因病回家休養10年后復任,56歲被同鄉夏言提攜任兵部尚書,之后進入內閣,再后任內閣首輔,仕途一路開掛。

嚴嵩文才俱佳,尤其書法造詣很深,字寫得很漂亮。而因善青詞、好書法,榜書、碑文等的書法藝術極高,詩文清麗婉約,著述甚豐,因而被稱為「 青詞宰相」。

常言,文如其人。嚴嵩稱得上是當時的美男子,他身形修長,眉目疏朗,有一番俊朗之氣。兒子嚴世藩長相則截然不同,嚴世藩雖然聰明,但個子矮還有殘障。

嘉靖登基時,為打擊舊朝臣與皇權、革除先朝蠹政,而制造了史上著名的「大禮儀」之爭,也就是與楊廷和、毛澄為首的舊臣們之間關于以誰為皇考等問題發生爭議。1524年,嘉靖最終勉強同意稱生父為恭穆獻皇帝,「大禮儀」之爭才就此結束。

不久,在為嘉靖生父舉行配享太廟儀式中,嚴嵩特地為嘉靖撰寫了《慶云頌》及《大禮告成頌》,因文辭非凡,被皇帝大為贊賞。此后嚴嵩便青云直上,連連高升。

什麼是「 青詞」?

就是由詞臣寫出的祭祀文章以焚化祭天,這些文章用朱筆書寫在青藤紙上,因此叫青詞。當時嘉靖無心政事,沉迷道教,熱衷煉丹制藥與長生不老,宮中每有齋醮,就命詞臣寫祭祀文章焚化祭天。

「青詞」始于道教興盛的唐朝,但發揚光大卻是在明朝。明朝不乏詞臣以青詞邀寵、不斷高升,最為著名的就是頗為才華的嚴嵩。其實這二字是人們對升官非正路之人的極大諷刺。

嘉靖二十三年(1544年),65歲的嚴嵩被嘉靖提拔為內閣首輔大臣,嚴嵩便開啟了他獨掌國政、不可一世的20年官場生涯,被人們譏諷為「

青詞宰相」。

盡管嚴嵩已年事已高了,但他每日都守在嘉靖修煉道教的西苑里,經常在嘉靖身邊服侍,連家都不回。

對皇帝如此忠心耿耿,讓人想到了乾隆身邊的紅人和珅。兩人經歷相似,結局也大體一致。

但是,伴君如伴虎。要想被皇帝寵信,就必須舍得付出。嘉靖崇尚道教、追求長生,嚴嵩不止一次為皇帝「 嘗尿」,個中痛苦,可想而知。

二:「嘗尿官」背后的艱辛

常言: 上有所好,下必甚焉

嘉靖為追求長生,講究修煉與服食丹藥并重。他聽信道士邵元節、陶仲文之言,整日在西苑修煉;又聽信兩人之言以十三四歲少女初潮的經血來煉丹。

據說嘉靖服用后,很見效果,這其實就是太扯了。一些文人為討好皇帝也學會了煉丹,甚至賄L位高權重的嚴嵩,希望以所煉丹藥為由得到嘉靖的召見。

無錫文人顧可學煉出的丹藥秘方就十分奇葩:用童男童女的尿,去其頭尾,加石膏燒煉,狀如解鹽,被叫做「秋石」,聲稱可【壯*陽】可長生。

嘉靖大喜,服用后認為有效驗,對他大加重用。初時任命他為右通政,後來一路高升,從工部尚書,改為禮部尚書,再至太子太保,如此升遷神速,令人咋舌!

顧可學

但「秋石」煉出后,當然是斷不敢先給皇帝服用的,需要顧可學自己服用嘗試之后再送給皇帝服,因而顧可學被人們賦予了一個很有意思的綽號「 嘗尿官」。

當然,甘當「嘗尿官」的人遠不止顧可學一人,還有一個大人物,那就是大名鼎鼎、位高權重的嚴嵩,他也是一位名副其實的「嘗尿官」。

為此,明人還專門寫了這樣一首諷喻詩:

 靈藥金壸百和珍,仙家玉液字長春。

 朱衣擎出高玄殿,先賜分宜白髮臣。

分宜白髮臣」,指的就是嚴嵩。

嚴嵩時常伴在皇帝身邊,這嘗尿的「光榮任務」自然就落到了他頭上。嘉靖也會讓嚴嵩嘗尿,然后由嚴嵩稟明藥性究竟如何。他這是吸取了老祖宗明憲宗朱見深的經驗教訓,當年朱見深因服丹藥不慎,氣斷龍脈,一命嗚呼了,他不可不慎。

在古代,君叫臣死,臣不敢不死。

嚴嵩為博嘉靖歡心,每次服丹藥后都會詳細記錄服藥結果以及服用后的感覺如何。但是常在河邊走,哪有不濕鞋,古代江湖術士的那種丹藥對身體的危害性也很大。

有一次,嚴嵩服了一種丹藥之后,全身奇癢,痔瘡大發,便血不止,差點性命不保。

可見「嘗尿官」命懸一線,真心不易。

嚴嵩舍命試藥,令嘉靖大為感動,對他更加倚重。此后嚴嵩的官越來越大,管轄范圍越來越廣,貪婪之心越來越暴漲,簡直達到了權傾朝野、只手遮天的地步!

三:專權20年,卻晚景凄涼

公元1536年,嚴嵩執掌禮部,負責考試、外交、祭祀、宴饗等,成為無數考學者們蜂擁「孝敬」的對象。其實禮部并不是什麼清水衙門,但嚴嵩就能從中撈到不少油水。

嚴嵩任內閣首輔時,斂財道路就更加暢通無阻了,他主要控制吏部與兵部,這兩個部門被人們戲稱為「嚴府的文武管家」,官位就成為了嚴嵩父子二人斂財的工具。

兒子嚴世藩更奇葩,將每個官職都標了價碼,如州判白銀300兩,通判500兩,都指揮700兩等,甚至將刑部主事職位定到了13000兩的價格賣給了項治元,項治元為此被人機封為「項萬三」,倒是與明朝首富沈萬三相呼應。

嚴嵩父子倆所貪得財產,加起來數量驚 人,據說他們家的碎金子,就有13000多斤。

嚴嵩在朝廷內樹大根深,他收了30多個干兒子,那些沒血性的官員為給自己找個靠山就投奔了嚴嵩。嚴嵩將他的干兒子們把持朝廷各個部門,如此朝政大權就牢牢控制在他手里了。

嚴嵩也不顧忌北部敵對勢力對明朝的巨大威脅,其實終其明朝一朝北部畢竟一直都在騷擾中原地帶。後來北方蒙古韃靼部落強盛起來,對明朝構成強大的威脅。

嚴嵩對此視若罔聞,不采取任何行動,既不練兵,也不備戰,反而大肆貪W軍餉,不管邊防士兵如何死活。

公元1550年,韃靼武力要求明朝開放邊貿,史稱「庚戌之變」。嘉靖慌忙派仇鸞保衛北京。不料嚴嵩怕他打了敗仗不好交差,竟命 仇鸞不要與韃靼交戰,結果10多萬明軍一箭未發,眼睜睜看著敵人燒殺擄掠,搶走大量財物等,仇鸞自己還和敵人勾結,與對方議和。

(仇鸞)

仇鸞的行為激起大臣們的公憤,尤其兵部員外郎 楊繼盛反對聲音更高,他為人正直,對嚴嵩、仇鸞的喪權辱國行為義憤填膺,于是上奏嘉靖,反對議和。

嘉靖也同意楊繼盛意見,但禁不起仇鸞花言巧語說議和的諸多好處,就將楊繼盛貶到甘肅臨洮當了一個典吏小官。

楊繼盛雖然被貶,但到了那個貧窮落后之地潛心為民做實事。

之后嘉靖同意與韃靼議和后,發現上了仇鸞與韃靼人的當。明朝與韃靼開通邊貿后,很快就變卦了,經常侵襲邊境,明朝一點好處沒得到,反而不堪其擾。

還沒等到嘉靖降罪,仇鸞就嚇死了。嘉靖方知委屈楊繼盛了,將他放出來調回京城重用。

嚴嵩見此想來拉L楊繼盛,不料被楊繼盛趁機向嘉靖上奏章揭發了嚴嵩10大罪狀,條條都有證據。還說嚴嵩在朝廷的五奸:間諜、爪牙、親戚、奴才、心腹等五奸一直都來往于皇帝身邊蒙騙皇帝。

這折奏章,足以致嚴嵩于死地!

(楊繼盛)

嚴嵩跑到嘉靖面前進讒言,說楊繼盛如何對朝廷不忠等。嘉靖又聽信嚴嵩之言,將楊繼盛打了100廷杖,打入天牢。但他被關了3年后,也沒調查出什麼罪證,嚴嵩原想放了他,但又擔心楊繼盛出來后始終對自己是一個很大的威脅,就攛掇嘉靖處死了楊繼盛。

嚴嵩原以為除掉了楊繼盛,就可以高枕無憂了。 但嘉靖雖然后期昏聵,但也不是昏聵至極的皇帝,嚴嵩把持朝政多年,各部門都是他的心腹與爪牙等,久而久之,嘉靖對他也感到厭煩了。

一天,嘉靖請藍道士扶乩,藍道士對嚴嵩的行徑早已深惡痛絕,就借神仙之口述說嚴嵩的各種罪狀,勸嘉靖除掉嚴嵩,說是神仙的意思,但嘉靖還是下不了決心。

鄒應龍

御史鄒應龍得知,決定從嚴嵩不可一世的兒子嚴世藩下手,就奏請皇帝懲辦他。嘉靖將嚴世藩流放到廣州,又勒令嚴嵩辭官歸鄉。但嚴世藩卻半路跑回老家,大興豪宅,欺壓百姓,後來竟串通倭K造反。

嘉靖震怒,下旨緝拿嚴世藩,并將其處死。

嚴嵩被削為平民,抄了家,之后就出現了文章開頭的那一幕,他妄圖想留些錢財養老,但被徐階一口拒絕了。

兒子死了,家也被抄了。

嚴嵩只得撿了幾件衣服、拿了點路費回到老家。之后,寄居山野破廟乞討為生,87歲時死于貧病交困中,死后無錢安葬,只用一張破席裹尸下葬,也無人祭奠。

這個曾經權傾朝野、不可一世的權臣竟落得如此凄慘結局收局,多人令人唏噓。

上天欲讓其毀滅,必先讓其瘋狂。

嚴嵩是史上著名的大奸臣,他在嘉靖沉迷道教大權旁落時, 把持朝政20余年,一度風光無兩。但凡事皆有度,他濫用權力,逼害忠良,結黨營私,終被世人唾棄而毀滅

天作孽猶可恕,人作孽不可活!

但對于嚴嵩的評價,后世褒貶不一,也有人說嚴嵩 忠君愛民,知人善用,對明朝發展還起到一定的積極作用。不過嚴嵩是忠是奸,相信歷史會有一個公正的評價。

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