历史故事
韓林兒:自稱是宋徽宗的九世孫,朱元璋跪他12年,卻讓他無處容身
2023/07/14

一、石人一只眼,一出天下反

說起韓林兒,就不得不說他的父親韓山童。《新元史·列傳一百二十一》記載:

韓林兒,永年人。父山童,嘗為童子師,人稱為韓學究。至正初,山童倡言天下將大亂,彌勒佛出世。

韓山童曾是個讀書人,人稱韓學究,足智多謀。元朝末年,苛政如虎,社會矛盾尖銳,民不聊生。然而,元廷仍在加劇剝削百姓,很多人都是敢怒不敢言。

1351年,元順帝派大臣賈魯征集十萬民夫清理黃河河道,民夫們飽受奴役,韓山童便和他的同伙劉福通等人商量,決定利用這個機會煽動民夫造反。事實證明,韓山童也非無能之輩,他吸取前代農民起義的經驗,做了三件事情:

第一,韓山童先讓劉福、杜遵道、羅文素、盛文郁、王顯忠、韓咬住等親信告訴民夫們,說天下即將大亂,彌勒佛出世會拯救大家。

并且散布了兩句童謠,即「 莫道石人一只眼,此物一出天下反」。

第二,韓山童秘密派人在黃河河道下埋了一座獨眼石像。幾天后,民夫們挖出了這座石像,想到前日聽到的童謠,人心思變。史載:

「開河者掘得之,轉相告語,人心益搖。」

第三,韓山童自稱是宋徽宗的八世孫,他要帶領大家「反元復宋」。當時,元朝入主中原不過70余年,中原百姓受到蒙古貴族的壓迫,早就對宋朝心向往之。

韓山童的這一系列操作,成功燃起了民夫們反抗暴政的熱潮,大家紛紛拿起鐵鍬䦆頭,殺掉護河官員,擁立韓山童這個「宋徽宗的八世孫」為首領。

韓山童見時機成熟,便帶著大家殺黑牛白馬,起誓造反。由于起義者都頭戴紅巾,因此后世稱之為「紅巾軍起義」。

韓山童帶領大家浩浩蕩蕩攻打潁州,搶奪糧食,誅殺官吏。

百姓們紛紛響應,聲勢浩大。元順帝聽聞后,急忙派大軍前來鎮壓。韓山童運氣不好,被元軍活捉后遭到誅殺。他的部下劉福通和杜遵道帶著起義軍繼續反抗元軍。

韓山童被殺后,他的妻子楊氏帶著兒子韓林兒逃到了武安山上。劉福通和杜遵道帶著義軍占領羅山、上蔡等豫皖邊界。三年后,紅巾軍的人數已經多達十余萬。這期間,劉福通和杜遵道二人陷入爭權奪利的漩渦。劉福通是武將,杜遵道是文臣,兩人背后都有大批追隨者,相互斗爭,都想成為紅巾軍的首領。

由于二人彼此僵持,最后大家各讓一步,認為既然是「反元復宋」,那就應該讓「宋徽宗的九世孫」、韓山童之子韓林兒來做大家的首領。這個建議果然得到了眾位紅巾軍頭目的認可。于是,劉、杜二人派人去尋找韓林兒,到了第二年正月(1355年),大家終于在碭山夾河一帶找到了韓林兒和他的母親楊氏。

1355年二月,劉福通、杜遵道等人在安徽亳州擁立韓林兒為帝,國號「大宋」,年號「龍鳳」。韓林兒號稱小明王,尊楊氏為太后,封杜遵道為丞相,封劉福通為平章。因此,1355年,在北方紅巾軍體系里,被稱為龍鳳元年。

韓林兒的帝王生涯,就此拉開序幕。

從歷史進程中看,韓林兒并非反元第一批義士,他之所以能被大家擁立皇帝,主要是靠父親韓山童的威望,以及他「宋徽宗九世孫」的名頭。因此,紅巾軍后期雖然人數眾多,但韓林兒的領導力并不強。

二、紅巾滿江河,明王勢力孤

山中不知歲月,就在韓林兒和母親楊氏躲在山林的這幾年,天下局勢已經大變。

首先,在韓山童去世的同一年,蘄州人徐壽輝在天堂寨發動起義,他的起義軍也頭戴紅巾,被后世稱為「南方紅巾軍」,而韓林兒這一支紅巾軍因為一直活動在黃河流域,因此被后人稱為「北方紅巾軍」。南、北紅巾軍同名,但相互之間沒有任何統屬關系。

徐壽輝在薊州稱帝,建立「天完」政權,南方紅巾軍後來發展很快,陳友諒、明玉珍等人,皆出自徐壽輝麾下。

其次,在韓山童去世的第二年,北方的黃河、淮河流域陸續有人繼承韓山童的遺志,他們以紅巾軍的名義起義,表面上歸北方紅巾軍領導,實際上各占山頭。例如,在安徽濠州的郭子興便是其一。需要說明的是,郭子興有一個非常出名的女婿,他就是 朱元璋

因此,在小明王稱帝后,郭子興和朱元璋以小明王為君,以「龍鳳」紀年,每年正月,都要向韓林兒的御座行君臣大禮。

第三,在高郵,鹽民張士誠發動「十八條扁擔起義」,他先占領高郵,後來又「遷都」平江(蘇州),建立「大周」,自立為帝。

也就是說,小明王剛登基那會,北方紅巾軍雖然勢大,但天下已經呈現出群雄逐鹿之勢。微妙的是,由于韓林兒率領的北方紅巾軍一直在黃河流域活動,他離元廷最近,因此,元朝的千軍萬馬最先攻打的必然是韓林兒。

韓林兒外有強敵,內部也不穩定。他登基不到一年,劉福通和杜遵道之間的矛盾不可調和。《明史·韓林兒傳》記載:

遵道寵用事。福通嫉之,陰命甲士撾殺遵道,自為丞相,加太保,事權一歸福通。

最終,劉福通殺掉了杜遵道,獨攬大權。韓林兒雖然有其名,但實權都掌握在劉福通手里。

元順帝為了盡快滅掉紅巾軍,先后派 孛羅帖木兒擦汗帖木兒兩位大將率軍百萬前來攻打韓林兒,導致韓林兒損失慘重。史載:

既而元師大敗福通于太康,進圍亳,福通挾林兒走安豐。

未幾,兵復盛,遣其黨分道略地。

即,龍鳳元年底(1355年),元朝集結重兵來犯,韓林兒派劉福通出戰,雙方在太康對決。劉福通不是元朝大將察罕帖木兒(王保保的義父)的對手,紅巾軍大敗,劉福通不得不帶著韓林兒逃到安豐。令元朝沒有想到的是,韓林兒兵敗沒多久,但因為他有「復宋」的大義,因此深得中原百姓的支持,不到半年的工夫,韓林兒的實力又恢復到此前的水平。

可見,韓林兒有多麼「抗揍」。

從歷史角度來說,韓林兒的作用是巨大的! 韓林兒登基的最初幾年,他最大的貢獻就是為身后的徐壽輝、張士誠、朱元璋等人「擋子彈」。有了他的存在,后面的這些梟雄們才得以迅速的發展。

若干年后,朱元璋在統一南方后決定北伐,徐達、常遇春等人之所以能夠一路勢如破竹,有一個原因不可忽略,那就是元朝的精銳部隊,其實早在十年前就被北方紅巾軍消耗殆盡了!

三、紅巾滿黃河,抗元書輝煌

韓林兒抗擊元朝最輝煌的時刻是在他登基三年后。

龍鳳三年,韓林兒兵分三路,

第一路由李武、崔德帶領,他們一路攻占了商州、武關,大軍直指關中。

第二路由猛將毛貴帶領,一舉攻下膠州、萊州、濱州,搶占山東。

第三路由劉福通親自掛帥,在前兩路成功牽制元軍之后,劉福通帶兵直搗汴梁。

韓林兒為何要攻打汴梁?因為這是北宋的故都,他志在「反元復宋」,汴梁的得手,對北方紅巾軍來說意義更大。待三路大軍全部取勝之后,放眼整個黃河流域,幾乎遍地是紅巾。

正是因為韓林兒在北方如此「囂張」,朱元璋才能趁此機會占領集慶(南京),徐壽輝才能西攻巴蜀,東征安慶。 如果單從抗元貢獻的角度來說,徐壽輝、朱元璋、張士誠這些人,都得稱韓林兒一聲「大佬」。

龍鳳四年,韓林兒又兵分兩路,由悍將 毛貴沿山東往北攻打,由另一位大將 李喜喜攻打關中。《明史》云「 勢銳甚」,元軍鎮壓起來已經非常吃力。

我們站在歷史的角度往回看,會發現韓林兒并非庸才,至少,他麾下有高明之人。他的這兩路大軍可謂「有的放矢」。要知道,山東往北,那就直指大都(北京,元朝首都)了。

而關中地區,自古就是漢唐要塞,在農耕社會,得之可得天下。

元順帝當時非常驚慌,《明史》云:

順帝征四方兵入衛,議欲遷都避其鋒,大臣諫乃止。

元順帝四處征召兵馬勤王護駕,甚至要遷都避難,在大臣的勸阻下才消停。

元順帝為了抵擋韓林兒的攻勢,不得不將關外的蒙古大軍悉數調往關內,甚至動用了鎮守高麗的兵馬,讓他們前來鎮壓韓林兒。

韓林兒當時士氣正盛,有些自以為是,再加上他的戰線擴展得太長,首尾不能相顧,很快便在元朝鐵騎下吃了大虧。

半年后,劉福通兵敗河北、李喜喜兵敗興元,毛貴也遭到重創。但是,紅巾軍雖敗,卻非常頑強,他們和元朝大軍頑抗到底。舉個例子,當時韓林兒麾下有一路大軍由 關先生、破頭潘二人率領,他們最初攻到了大同。得知韓林兒在后方兵敗后,他們倆知道退路已經被切斷,干脆繼續向前進軍。這二人率領大軍一路從大同殺到塞外,到達興和(內蒙古烏蘭察布境內),在這里和元軍大干一場后,又燒到了上都(元朝三大都城之一),毀掉上都的大部分宮殿。

在草原上,二人遭到了蒙古大軍的圍攻,他們又一路狂飆,殺到了東北,攻占遼陽,最后打到高麗時,因為矢盡糧絕,這一路大軍壯烈犧牲。

筆者之前見有人問: 朱元璋和陳友諒為了爭搶地盤,大打出手的時候,元朝大軍為何不漁翁取利?看到我上面的這些介紹,我想大家就會明白,元朝立國近百年,他們又不傻,能取利當然會取,但是,他們被韓林兒攪得天翻地覆,哪有多余的心思和兵力剿滅朱元璋和陳友諒。

一言以蔽之,韓林兒在元末的抗元史上,借助中原百姓的反壓迫心理,為自己留下濃墨重彩的一筆。

四、黃河水滔滔,落日顯余暉

韓林兒自反元以來,創造了屬于自己的輝煌。然而,隨著這元軍的反撲,他也遭到了重創。另外,韓林兒還面臨一個大問題,《明史·韓林兒傳》記載:

諸將在外者率不遵約束,所過焚劫,至啖老弱為糧,且皆福通故等夷,福通亦不能制。兵雖盛,威令不行。數攻下城邑,元兵亦數從其后復之,不能守。

意思是,韓林兒雖然勢大,但他和劉福通都不懂的約束這群「草莽」

將領。 北方紅巾軍所到之處,百姓都夾道歡迎,但是,他們卻燒殺搶掠,很快便把得到的民心全部辜負。以至于雖然奪下城池,最終也輕易被元朝再度攻下。

龍鳳五年,元順帝再度派察罕帖木兒南下,元軍一路強攻,韓林兒一路敗退。到了五月,元朝大軍圍攻汴梁,《明史》記載:

林兒兵出戰輒敗,嬰城守百余日,食將盡。福通計無所出,挾林兒從百騎開東門遁還安豐,后宮官屬子女及符璽印章寶貨盡沒于察罕。

韓林兒在汴梁堅守百余日,因為斷糧的緣故,劉福通不得不帶人突圍。最后,只有劉福通、韓林兒等一百多人逃到安豐。韓林兒的后宮嬪妃和玉璽印章都落入元軍手中。

龍鳳六年,元廷又派孛羅帖木兒南下,當時,韓林兒麾下僅有的一支強盛軍隊也被孛羅帖木兒打敗,至此,韓林兒逐漸陷入尷尬的境地。

龍鳳七年,元朝陸續平定了山東。

龍鳳八年,韓林兒麾下大將田豐詐降元朝,殺掉了察罕帖木兒,察罕帖木兒的義子 王保保(擴廓帖木兒)激憤之下,率軍一路砍殺,把韓林兒在河南境內的部下幾乎掃滅一空。

韓林兒只得和劉福通死守安豐。

龍鳳九年,元順帝和太子陷入內訌,王保保和孛羅帖木兒各自戰隊,相互攻伐,這讓韓林兒有了喘息之機。然而,在蘇州待久了的張士誠卻突然派大將呂珍攻打安豐,想擄走韓林兒以擷取政治果實。韓林兒苦戰無果,只得派人到南京,向他名義上的下屬朱元璋求救。

本文開頭我已經提到,朱元璋雖然每年都會向韓林兒的御座行君臣之禮,但那也是表面工作。他其實并沒有真正聽從韓林兒的調派。當時,陳友諒正在發動60萬大軍猛攻洪都,劉基勸朱元璋放棄韓林兒,直接揮兵攻打陳友諒。但朱元璋卻說:

「安豐破則士誠益強。」

朱元璋怕張士誠繼續坐大,于是決定讓侄子朱文正務必要死守洪都,等自己救援安豐后再去攻打陳友諒。

待朱元璋親率大軍來到安豐城下時,劉福通已經被呂珍所殺,《明史》云:

遂親帥師往救,而珍已入城殺福通。太祖擊走珍,以林兒歸,居之滁州。

朱元璋擊敗呂珍后,韓林兒被救了出來。但是,此時的小明王,已經無處容身。朱元璋向韓林兒叩首,仍尊他為皇帝,將他安置在了滁州。

這一年,是龍鳳九年,也就是1364年。隨后,朱元璋在鄱陽湖之戰中以少勝多,用利箭殺死了陳友諒。

也就是這一年,韓林兒封朱元璋為吳王, 朱元璋當時是北方紅巾軍的獨苗,韓林兒封不封賞朱元璋,已無區別。

韓林兒在滁州待了三年,龍鳳十二年(1366年),朱元璋派徐達、常遇春、馮勝等人攻打張士誠,張士誠困守平江城。朱元璋見大局已定,于是派廖永忠去滁州接韓林兒回南京,不料,在廖永忠回來的路上,經過瓜步(南京市六合區東南)的時候,船只突然傾覆,韓林兒溺水而亡,臨終前,身上穿的仍然是龍袍。《明史》云:

太祖命廖永忠迎林兒歸應天,至瓜步,覆舟沉于江云。

韓林兒在黃河流域創造過輝煌,他稱帝12年,最后還是死在了長江流域,這不是一句「水土不服」就能解釋的。但不管怎麼說,12年的帝王生涯,韓林兒由輝煌走向沒落。

黃河水濁,長江水清,韓林兒見識完大風大浪之后,從此消失在歷史的長河中。

五、江左悼明王,后世任評說

關于韓林兒之死,史學上議論紛紛。但有一點非常明確,韓林兒必然是被謀殺的。因為廖永忠乃是朱元璋麾下最擅長水戰的將領,韓林兒在他眼皮子底下被水淹死,這無論如何都說不過去。

關鍵是,到底是朱元璋授意廖永忠殺死韓林兒?還是廖永忠揣摩朱元璋的心思,私自盡死韓林兒的?這個就很難說了。

反正,明朝建立后,朱元璋在封賞功臣時,封了6位公爵,而廖永忠戰功赫赫,朱元璋卻只封了他為侯爵(德慶侯)。朱元璋當時對廖永忠解釋說:

「永忠戰鄱陽時,忘軀拒敵,可謂奇男子。然使所善儒生窺朕意,徼封爵,故止封侯而不公。」

意思是時候,以廖永忠之功,封他為公爵綽綽有余。但是,他當年私自揣摩我的意圖,導致韓林兒死于瓜步,犯下大錯,因此才不能被封為公爵。

也就是說,韓林兒之死的鍋,朱元璋不但不背,而且全部甩給了廖永忠。所以說,韓林兒之死,至今仍是歷史公案。

《左傳·莊公十一年》有一句話,叫「 其興也勃焉,其亡也忽焉」,用這句話來形容韓林兒,再合適不過。

關于韓林兒,筆者有三點評價:

第一,韓林兒是位勇士。他為抗擊元朝做出過卓越貢獻。韓林兒巔峰之時,曾「擁兵百萬」,打得元順帝要遷都。為后方的朱元璋等人擋住元朝一波又一波地鎮壓。若沒有韓林兒在前,朱元璋、陳友諒、張士誠能不能成為元末梟雄都難說。因此,韓林兒的歷史貢獻,不可忽略。

第二,韓林兒是一位領路人。韓林兒和乃父帶領的北方紅巾軍,掀起中原百姓抗擊暴政的熱潮。朱元璋所在的濠州紅巾軍,是北方紅巾軍的繼承者。《明史》曾評價:

韓林兒橫據中原,縱兵蹂躪,蔽遮江、淮十有余年。太祖得以從容締造者,藉其力焉。

可見,朱元璋雖然建立了大明朝,但韓林兒是明朝的先驅,這一點不容否認。

第三,韓林兒有他的局限性。韓林兒帶領的義軍雖然驍勇,但沒有突破封建農民起義的局限,他軍紀不嚴,欺壓百姓,嘗到部分起義成果后,就忘記了最初起義的目的。這是他由盛轉衰的根本原因,也是值得后人警惕的地方。

司馬遷在《史記·刺客列傳》云:

「其義或成或不成,然其立意較然,不欺其志,名垂后世!」

所以,韓林兒不是失敗者,他是一位值得后世尊重的勇者!

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