历史故事
你大娘就是你大娘,106歲嚴仁美讓你見識一下什麼才是民國名媛!
2023/07/24

上世紀20年代,坐落于上海黃浦區的中西女校,橫空出現了一個8人女子天團。

她們的家世都非富即貴,比如林徽因的侄女、民國財政部次長女兒、知名實業家女兒……

8個富家女子,都正值豆蔻年華,抱團在一起,風靡了整個上海灘。

其中更有一位,在當時,被稱為上海灘第一美人,如今,她又被認為是民國最后的名媛。

她便是當下106歲,依然健在的傳奇——嚴仁美。

嚴仁美一出生,就是如假包換的富四代。

她的曾祖父嚴信厚,曾是李鴻章的幕僚,創辦了中國第一家銀行,在商會里名號響亮,被認為是寧波商幫的開山鼻祖。

她的祖父嚴子均,是上海灘有名的金融大鱷,名下數個錢莊,在商界風頭無兩。

到了嚴仁美父親這一代,家族財富已經十分雄厚,她的母親,出身于上海地產富商劉家,家底也無比殷實。

1915年,在嚴劉兩家的期待里,嚴仁美作為長孫,出生了。

因為是女孩兒,讓封建時代走出來的家族成員,多少有些失望。

而且因為早產,小嬰孩皺巴巴的,還沒有頭髮,讓剛剛生產完的母親,有些難以接受,急得直哭。

好在嚴家是接受洋務思想的大家族,尤其是祖父嚴子均,對新生命的到來欣喜無比,親自為她取名「仁美」,寄寓了容貌秀美之意。

十多年后,當初那個略帶丑相的小嬰孩,果然如嚴子均所愿,成為了名動上海灘的第一美人兒。

1922年,7歲的嚴仁美跟著表姑吳婧,踏入了啟秀女校。

雖然吳婧的輩分比較大,但是年齡只比嚴仁美大了3歲,一直以來,姑侄兩人的關系,都十分要好。

1925年,10歲的嚴仁美,又轉入了中西女校。

中西女校是知名貴族學校,宋氏三姐妹、張愛玲等名流,都曾就讀于此。

民國時期,大多數名門閨秀,都熱衷社交,嚴仁美從小性格活潑,更是喜愛結交朋友。

中西女校本身就是名流匯聚之地,嚴仁美身入其中,如魚得水,很快就和7個家世富貴的女孩子,組成了中西女校里,名噪一時的「民國八人團」。

8個家世非富即貴的豆蔻少女,抱團出席舞會,相約踏青、游泳、飆車兜風……所到之處,無不成為全場焦點。

有傳言稱,彼時的上海灘,僅有兩輛最新款別克敞篷轎車,都出自這個「民國八人團」,一輛是趙四小姐的,另一輛,則是嚴仁美的。

這一段求學時光,應該是嚴仁美一生中,最肆意瀟灑,最無憂無慮的日子。

很快,她的自由自在,就要被包辦婚姻所打破。

民國時期,有人將嚴家的嚴彩韻、嚴蓮韻、嚴幼韻以及嚴仁美合稱為「嚴氏四美」,她們都曾在上海灘,憑借家世和美貌以及才華,名噪一時。

1929年,風靡復旦校園的「84號小姐」嚴幼韻大婚,數千人參加了婚宴,幾乎囊括了所有的富商和名流。

14歲的嚴仁美,作為伴娘也出席婚禮。

她笑意盈盈,落落大方,很多賓客都忍不住多看她一眼——彼時的她,因為美貌,已經在上海灘有了知名度。

其中,蘇州一家經營錢莊的馬姓富商,和嚴家祖上頗有淵源,家里剛好有兒子尚未婚配,在看到嚴仁美的那一刻,他們當即決定向嚴家提親。

在此之前,嚴仁美的父親嚴智多,已經因為表姑吳婧的逃婚,認為都是讀書惹的禍,為了避免自己的女兒也做出如此忤逆之事,便準備阻止嚴仁美繼續上學。

馬家的提親,剛好讓嚴智多有理由終止嚴仁美的學業。

接受過新思想的嚴仁美,當然不能同意,更何況吳婧和她關系一直要好,她理解吳婧對包辦婚姻的不滿,自己也不可能接受,放棄學業,走入包辦婚姻。

嚴智多見她固執,便提出要求,如果嚴仁美的每門功課,都能夠保持90分以上,就不再為難她。

這個要求,嚴智多認為嚴仁美是不可能完成的。

因為中西女校是全英文教學,嚴仁美的英文水平并不好,而且從小接受的是傳統教育,所以對學校的新式教育有些不適應,成績一直以來,都一塌糊涂。

但得到了父親的保證之后,嚴仁美便一心撲在學業之上,姐妹團的邀約都拒之門外,日夜勤讀,甚至太過用功,得了近視眼。

正所謂天道酬勤,在失去自由的逼迫下,嚴仁美的成績在考學時,從中下,一躍成為年級第一,達到了父親要求的「每門功課均在90分以上」。

正當嚴仁美以為父親不再干擾自己的學業時,古板守舊的嚴智多看著嚴仁美耀眼的成績,卻越加生氣不已。

他不惜耍賴反悔,直接把嚴仁美關閉起來,讓她安心待嫁,斷了繼續讀書的念想。

嚴仁美沒有想到父親居然出爾反爾,被關在房間里無法外出,又氣又急,只能以絕食來抗議。

她因為早產,身體本就虛弱,一氣一急再加上絕食,沒過幾天,她便舊疾復發。

家里的長輩眼見事情變得嚴重,開始介入父女之間調停,在嚴仁美養病的日子,父女二人終于達成一致:嚴仁美答應馬家的婚事,父親則答應嚴仁美繼續上學。

1935年,還未完成學業的嚴仁美,匆忙之間,還是嫁到了馬家。

因為馬家太太生了重病,馬家認為,兒子結婚,可以沖喜。

于是再次和嚴家提出,希望已經商定的婚事,可以提前操辦。

嚴仁美避無可避,只得嫁入馬家,唯一欣慰的是,自己因為成績良好,學校破例允許已婚的她,繼續上學。

但好景不長,隨著孩子的出生,她還是不得不放棄學業。

馬家的公子相貌俊朗,如果不是有舊時公子哥的做派,或許嚴仁美也在愿景不敵現實的情況下,甘愿囿于婚姻,做一個相夫教子的賢妻良母。

可接受過西洋文化的嚴仁美,喜歡學習英文,學習烹飪西式小點心,喜歡開車外出和姐妹兜風。

馬家公子卻認為西洋玩意兒沒什麼趣味,自己的女人開著車外出兜風,簡直是招搖過市。

他當初看上了嚴仁美的美貌,而今美人娶回家生兒育女,美貌也就不新鮮了。

他開始頻繁出入舞場和各種尋花問柳的場所,而且毫無顧忌。

最讓嚴仁美無法接受的是,馬家對于丈夫的惡劣行徑,卻是默許的。

在保守封建的馬家人眼里,能夠容忍兒媳婦兒學習各種洋玩意兒,甚至還出去呼朋喚友已經夠開明。

男人出去找女人,本就是正常的,有何可指責的呢?

忍無可忍的嚴仁美,發現夫家和自己之間的思想矛盾,是不可調和的,于是毫不猶豫地提出了失婚。

盡管當時已經是民國,可女人提失婚也是不多見的,馬家因為嚴家的身份地位,不便向嚴仁美發難,只得好言勸和,并拉攏嚴家——尤其是嚴智多,打消嚴仁美的虛妄之念。

眼看沒有了娘家的支持,嚴仁美失婚之后,將無處可去。

此時,曾經名噪中西女校的姐妹團,讓嚴仁美在婚姻的泥淖里,有了繼續反抗的勇氣。

20世紀30年代,孔家、宋家、盛家皆是上海灘赫赫有名的大族。而這些家族里的名媛們,都和嚴仁美關系匪淺。

尤其是盛家,還認了嚴仁美做干女兒。

都說志同道合的人,才能看懂同一片風景。能夠和嚴仁美久處不厭的她們,了解了她婚姻的苦楚,都紛紛支持她失婚。

有了大家族姐妹團的支持,嚴仁美的失婚非常順利。

但一波未平一波又起。

嚴仁美在馬家生育了3個孩子,失婚時她想帶走孩子,馬家卻不同意。

隨著太平洋戰爭的爆發,國內局勢越來越嚴峻,很多家族,都準備搬遷躲避戰火。

盛家邀請嚴仁美一同離開,她卻因為舍不得孩子,選擇留在上海。

盛家考慮到她的處境,便把一處房產留給嚴仁美。

嚴仁美正準備搬進新家時,一個因戰爭而來的日本軍官,深深折服于嚴仁美的美貌,對她一見鐘情。

面對日本軍官赤裸裸的示愛,嚴仁美嚇得躲回了娘家,但那時候日本人在戰場上正得勢,根本無懼于任何中國本土的豪門望族。

日本人緊追不舍,嚴仁美從娘家躲到了親戚家,最后日本軍官甚至把嚴家的家族分布,全都摸清,隔三差五地騷擾,整個嚴氏家族,都又氣又急,擔驚受怕。

嚴智多看著被騷擾的親戚們忍無可忍,又不可能把女兒推入火坑,他在著急之中,再次想給嚴仁美尋一門親事,以解決眼前的麻煩。

走投無路的嚴仁美,這一次,沒有拒絕父親所說的婚事。

1943年,嚴仁美在家人的安排下,和寧波經商大族李家的李祖敏,見面了。

李家雖然也是大族,但戰火紛飛之下,家族經商早已不易。而李祖敏因為是姨太太的孩子,非嫡非長,家里人對他的婚事,并不怎麼上心。

李祖敏本人畢業于光華大學,一直經營著火柴廠,對西洋文化了解頗多。

他和嚴仁美的見面,出人意料地志趣相投,于是短短3個月,兩個人就快速閃婚。

婚禮舉辦的當天,李祖敏為了保護嚴仁美,特意聘請了10個保鏢,在登報的婚禮照上,一對新人被昂首挺立的保鏢們團團圍在其中,氣派而威風。

隨著戰局變化,日本人在戰場上的勢力日漸式微,日本軍官對嚴仁美的騷擾,也在她閃婚后逐漸消失。

或許命運還是偏愛嚴仁美的,盡管她兩段婚姻都是因為父親的安排,不過亂世之中遇到的李祖敏,卻成為了她后半生的良伴。

兩人婚后育有一子一女,恩愛無比,她不在意他在家族里不受寵,懂得他的實業抱負并傾力支持。

他欣賞她對命運抗爭的勇氣,支持她所有的想法和決定。

戰爭結束后,嚴仁美根據新的《婚姻法》,和馬家爭奪孩子的撫養權,李祖敏也不遺余力地支持,最終讓孩子和嚴仁美得以團聚。

此后,夫妻二人又創辦了「僑友服務社」和「僑星托兒所」,主要為僑眷服務,并通過華僑,為國內爭取海外投資。

20世紀末,李祖敏病逝,成為了遺孀的嚴仁美,和兒女兒孫們生活在一起,深居簡出,低調地成為了如今依然健在的世紀老人。

漢樂府詩有云:

「北方有佳人,絕世而獨立。

一顧傾人城,再顧傾人國。

寧不知顧城與顧國,

佳人難再得。」

民國,是一個辭舊迎新的動蕩年代。

在那個時代,一心求變的男人們,獲得了改變世界的舞台,而掙扎在封建枷鎖桎梏里的女性們,則迎來了自由的空氣。

如今,民國成為了一幀歷史,曾經的風華名媛,也成為歷史里難得的一角星光。

嚴仁美的前半生,衣食優渥,卻也跌宕起伏。

她忠于自己,敢于反抗。

她心懷家國,甘于奉獻。

現在的嚴仁美,看過百年的中國變遷,106歲依然健在。她每天讀報、練字、看電視、記日記,繼續馳騁著百歲人生。

無論是曾經的上海灘第一美人,還是民國最后的名媛,她都將如歷史一般有味有道,閃耀芳華。

. END .

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